Blockchain en la industria del automóvil

"Blockchain, la tecnología ideada hace menos de 10 años para soportar el desarrollo de las criptomonedas, o dinero digital descentralizado, está mostrando una gran utilidad para mejorar la eficiencia en otros muchos sectores más allá del financiero, para el cual fue diseñada. Al igual que ocurrió con innovaciones anteriores como el caso del Software e Internet, nos encontramos ahora con una tecnología que tiene la capacidad de hacer que muchas cosas cambien en todo tipo de industrias, lo cual a su vez se presenta como una gran oportunidad que las empresas no deberían desaprovechar. Si gracias al software las empresas mejoraron enormemente su capacidad de gestión, y gracias a Internet han mejorado sus comunicaciones, ahora llega el momento de utilizar la cadena de bloques para mejorar aspectos como la seguridad, la propiedad de sus bienes, la trazabilidad de sus recursos o de sus operaciones y otras muchas cosas que permite esta tecnología en lo que se ha venido a denominar como Internet del Valor.

La Internet del Valor es una evolución de la Internet actual, que podríamos denominar de la información, y que se ha mostrado ineficiente en aspectos como la seguridad y la privacidad. Es por esto quizás por lo que muchas empresas no se han atrevido aún a dar un salto total hacia la digitalización de su actividad o afrontar un proceso total de transformación digital. Pero ahora, gracias a Blockchain, se resuelve uno de los mayores problemas que se encuentran las personas y las empresas cuando quieren hacer negocios a través de la red: la confianza. La tecnología de la cadena de bloques permite que las personas y empresas puedan depositar su confianza en un software basado en criptografía, lo que, por ejemplo, aplicado a la gestión del dinero, significa que se puede confiar a la hora de intercambiar dinero con otra persona porque el software garantiza que ese dinero no ha sido falsificado y realmente corresponde a la persona con la que lo estamos intercambiando.

Si esta misma idea la trasladamos a cualquier otra actividad en la que sea necesario confiar en empresas o personas que son desconocidas, es donde nos encontramos con la Internet del Valor, que va a tener aplicación en multitud de industrias y sectores de la economía. En el caso de la Industria del Automóvil, a la que dedicamos este artículo, encontramos multitud de aplicaciones, que son una muestra de la versatilidad de esta tecnología para ayudar a mejorar los modelos de negocio actuales en este sector.

Por ejemplo, en lo que se refiere a la cadena de suministro de componentes para la industria de fabricación de automóviles, hasta ahora, la información que se manejaba entre proveedores y fabricantes podía sufrir todo tipo de modificaciones o incluso ataques sin poder contar con herramientas que aseguren la trazabilidad adecuada para evitar falsificaciones, cambios en las condiciones del servicio o cualquier otro inconveniente que pueda generar un perjuicio para alguna de las partes involucradas en la transacción.

Ahora gracias a la cadena de bloques contamos con un sistema que permite tener un control total de la información relativa a los productos, su estado, su localización, precios, calidades, … y todo aquello que las partes que intervengan en el proceso necesiten tener controlado. Con la seguridad de que ninguna de las partes va a poder hacer cambios en dicha información, sin que la otra parte tenga conocimiento de ello y sobre todo evitando intervenciones externas sobre dicha información.

Un ejemplo de la utilidad que ofrece Blockchain aplicado a la cadena de suministro lo encontramos en la colaboración que realizan la empresa de transporte Maersk e IBM con el objetivo de administrar y realizar el seguimiento de la información de decenas de millones de contenedores de carga en todo el mundo, mediante la digitalización del proceso sobre la cadena de bloques. La solución que se ha desarrollado está basada en la blockchain Hyperledger Fabric y construido por IBM y Maersk. Será puesta a disposición de la industria del transporte y la logística, con el objetivo de ayudar a administrar y realizar el seguimiento del rastro de decenas de millones de contenedores de carga en todo el mundo mediante la digitalización del proceso de la cadena de suministro de extremo a extremo para mejorar la transparencia y el intercambio de la información con alta seguridad entre los socios comerciales.

La trazabilidad de los productos en la cadena de suministro es sólo una de las muchas aplicaciones que se le está dando a Blockchain en la industria del Automóvil.

En el ámbito de lo que se ha denominado como “coche conectado”, que podríamos considerar como una antesala de lo que será en el futuro el “coche autónomo”, encontramos por ejemplo la iniciativa de Toyota, que junto con MIT Media Lab está desarrollando una serie de iniciativas que buscan mejorar la experiencia de los usuarios con sus vehículos, al mismo tiempo que mejora también otros aspectos como el de la seguridad. En esta iniciativa y gracias al uso de Blockchain se podrá mejorar la gestión de los datos de conducción por medio de una plataforma abierta a la que tengan acceso los propietarios de los vehículos, los gestores de flotas y los fabricantes, datos que son imprescindibles para que las tecnologías de conducción autónoma para que resulten seguras y confiables.

La evolución del modelo actual de coche impulsado por combustibles fósiles y conducido por personas, hacia un nuevo modelo con vehículos eléctricos que se conduzcan de forma autónoma, traerá consigo también nuevos modelos en lo que se refiere a la propiedad de los vehículos, ya que cada vez es más palpable que no resulta sostenible el modelo actual, basado en la propiedad de los vehículos por parte de los particulares. Esto ha llevado a situaciones que son difícilmente sostenibles como lo que ocurre en Estados Unidos, donde existe prácticamente una paridad entre el número de vehículos y el de habitantes del país. Por lo tanto la tendencia actual se decanta hacia nuevos modelos basados en la economía colaborativa, como es el Carsharing, donde encontramos iniciativas destacadas que llevan a cabo la propia industria automotriz, como son Car2go, perteneciente al grupo Daimler y Emov del grupo PSA.

Y es precisamente en el Carsharing donde volvemos a descubrir una interesante aplicación para la tecnología Blockchain, ya que va a ayudar a mejorar el sistema de gestión de los vehículos de uso compartido, además de proveer de un sistema de reputación dirigido a generar confianza que mejorará el modelo de negocio actual de estos servicios. Un ejemplo de ello es la iniciativa que promueve la consultora EY que ha puesto en marcha el proyecto Tesseract, dirigido la gestión autónoma de flota de vehículos. Una plataforma que está diseñada para registrar digitalmente vehículos y viajes sobre la Blockchain y además facilitar la propiedad de vehículos compartidos.

Finalmente vale la pena conocer las iniciativas encaminadas al suministro de energía para los vehículos eléctricos, que además están aprovechando las ventajas que ofrece la cadena de bloques a la hora de poder realizar una gestión más eficiente de los recursos. Aquí es donde encontramos proyectos como el que promueve la empresa de cargadores para vehículos eléctricos EMotorWerks que está poniendo en marcha una plataforma descentralizada de suministro de energía entre particulares, que ha comenzado una prueba piloto en California o el proyecto de la startup española Sharge que trabaja con el mismo objetivo.

Como habéis podido comprobar el sector del automóvil se encuentra en pleno momento de cambio en el que se van a poder aprovechar enormemente las posibilidades que ofrecen nuevas tecnologías como son los nuevos materiales para el desarrollo de baterías, el aprendizaje automático para la conducción autónoma y la cadena de bloques para mejorar la eficiencia y la seguridad dentro de esta industria. Sin duda estamos frente a un panorama apasionante que ofrece grandes oportunidades a las empresas que tomen la decisión de emprender un proceso de transformación digital, en el cual desde Sngular estaremos encantados de participar, aportando nuestro conocimiento en modelos de negocio y en las distintas áreas tecnológicas necesarias para lograr el éxito esperado."

 

Javier Martín

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